Viihdyttävimmät urheilulajit

Urheilukilpailut ovat olleet merkittävässä roolissa monessa eri yhteiskunnassa historian varrella aina antiikin Rooman gladiaattorikilpailuista ja kilpa-ajoista Mesoamerikan maya- ja atsteekkisivilisaatioiden pallopeleihin. Paitsi että kisoja on viihdyttävä katsella, ne myös tarjoavat kannattajille tietynlaisen identiteetin, yhteisön ja intohimon kohteen.

Jääkiekko

Jääkiekko on nopeatempoinen, intensiivinen ja joskus jopa väkivaltainen kontaktilaji, jota pelataan paljon Yhdysvalloissa, Kanadassa ja Itä-Euroopan pohjoisosissa. Tämän jännittävän, maalinteon ja luistelun yhdistävän lajin katsojat istuvat kaukalon laidoilla kiekoilta suojaavan pleksin takana. Kilpajoukkueiden ja useimmiten myös kannattajien välillä yltyy usein hyvinkin kuumaksi taisteluksi.

Nyrkkeily

Harva urheilulaji yltää jännittävyydessään samalle tasolle kuin nyrkkeily, joka vaatii äärimmäisiä refleksejä, voimaa ja kestävyyttä, kun kaksi urheilijaa kamppailee kehässä ottaen mittaa toistensa taidoista ja voimasta. Kilpailu joidenkin nyrkkeilijöiden välillä on muuttunut suorastaan legendaariseksi, ja draama kehän ulkopuolella saattaa helposti kasvaa lähes yhtä intensiiviseksi kuin kehän sisäpuolellakin. Minkä tahansa painoluokan mestaruus on nyrkkeilyssä hyvin arvostettu suoritus.

Amerikkalainen jalkapallo

Amerikkalainen jalkapallo, jota Yhdysvalloissa kutsutaan pelkäksi jalkapalloksi, on yksi Amerikan ehdottomasti seuratuimmista urheilulajeista ja siitä nautitaan maan joka kolkassa. Amerikkalaisen jalkapallon ehdottomasti suurin ja merkittävin tapahtuma on maailmanlaajuisesti seurattu Superbowl, jossa National Football Leaguen (NFL) joukkueet taistelevat parhaimmuudesta. Tapahtuma kuuluu kaikkien urheilutapahtumien ehdottomaan kärkijoukkoon. Laji kiinnostaa valtavia määriä ihmisiä, ja joukkueilla on usein hyvin omistautuneita kannattajia.

Jalkapallo

Jalkapallo, josta Atlantin toisella puolella käytetään nimeä ’soccer’ erottamaan se amerikkalaisesta jalkapallosta, on erityisen suosittu laji Euroopassa ja Etelä-Amerikassa. Joka neljäs vuosi järjestettävä World Cup on yksi maailman tärkeimmistä urheilutapahtumista, ja sitä seuraa valtava määrä ihmisiä eri puolilla maailmaa sekä myös paikan päällä. Useimmilla mailla on myös omat kansalliset turnauksensa, jotka on jaettu eri divisiooniin.

Paikallisten joukkueiden kannattajat ovat usein hyvin intohimoisia lajin suhteen ja äärimmäisen lojaaleja joukkueelleen. Jalkapalloturnaukset ovat useimmiten melko intensiivisiä tunnevuoristoratoja kannattajille, jotka eläytyvät jokaiseen hetkeen täydellä sydämellä ja äärimmäisen voitonhaluisina.

Baseball

Baseball, joka tunnetaan Amerikan suosituimpana ajanviettotapana ja harrastelajina, on myös erittäin seurattu kilpalaji. Se vetää puoleensa valtavia yleisömääriä – olipa kyse sitten pienestä paikallisottelusta tai pääliigasta. Baseballottelussa on aina viihdyttävää katsella, kuinka pelaaja saa kunnarin tai tekee juoksun. Ottelut alkavat yleensä suurin juhlallisuuksin, joihin kuuluu perinteisesti muun muassa kansallislaulu.